У 1999-му році вийшов п’ятий студійний альбом Rotting Christ «Sleep Of The Angels», який ознаменував десятирічний ювілей групи як готик/блек-метал колективу, що стало найбільш помітним явищем на грецькій андеграундній сцені.

Про те, як жила група перші 10 років свого існування, а також про альбом «Sleep Of The Angels» розповідає засновник і лідер групи Rotting Christ Сакіс Толис.

Про період творчої діяльності Rotting Christ до «Сну Ангелів»

Що вийшов в 1991 році міні-альбом «Passage То Arcturo» поставив групу Rotting Christ в один ряд з тодішніми лідерами андеграунду master’s Hammer, Blasphemy і Samael. Зауважте, що у цьому списку немає скандинавського домінування – в той час норвезька рок-сцена перебувала ще в зародковому стані, і блек був явищем інтернаціональним (якщо, звичайно, так можна висловитися).

Життя тоді була дуже класною, – згадує Сакіс Толис. – Не було ніяких стресів, шаленої конкуренції і цього «True Black Metal». Ми жили в своє задоволення, насолоджуючись чистими почуттями.

Але роки йшли і сцена змінювалася. Тепер же груп, що грають таку музику, просто не злічити. З’явилася жорстка конкуренція і, як наслідок, необхідність мати високий професіоналізм, щоб вибратися нагору.

Зараз ми живемо в такому світі, де часу на веселощі та всілякі задоволення залишилося катастрофічно мало.

«Thy Mighty Contract», перший повнометражний альбом Rotting Christ, планувалося випустити на лейблі Иеронимуса «Deathlike Silence», проте цьому не судилося статися, і він побачив світ лише в 1993 році на французькій фірмі «Osmose Prod.».

Співпраця з французами тривало недовго. Після провального туру «Fuck Christ» (крім RC в ньому брали участь Immortal і Blasphemy) і випуску синглу «Visions Of The Dead Lovers» група розірвала контракт з «Osmose» no причини «повної непрофесійності лейбла», і перейшла на «Decapitated Records», де і випустила в 1994 році два своїх диска: «Satanas Ті Deum» (перевидання демо-записи 1989 року) і «Non Serviam».

Перехід на лейбл до Паносу [Панос Цаетатос – бос лейблу «Decapitated»] було нашою найбільшою стратегічною помилкою, – зітхає Сакіс Толис. – Це відкинуло нас назад на кілька років. Але таке життя. Щоб чогось навчитися, потрібно робити помилки. Я думаю, що «Non Serviam» – дуже хороший альбом, але продюсування було просто огидним! Він просто вбив його.

Незважаючи на таке продюсування, альбом «Non Serviam» дозволив групі Rotting Christ вийти в еліту блека і зацікавити своєю творчістю великий німецький лейбл «Century Media». Учасники групи особисто привезли свою нову демо-плівку в офіс фірми, виконавши для цього довгий шлях з Афін в Дортмунд.

Десь через тиждень ми вже отримали позитивний відгук від «Century Media», і це було просто чудово! Адже це зовсім не просто – зробити такий крок для андеграундної грецької групи. До того ж цей контракт припав до часу, почавши для нас нову еру в творчості.

Найголовнішим стало те, що «Century Media» змусили нас думати професійно. І це було дуже добре, незважаючи на частенько звучали в нашу адресу закиди з приводу комерціалізації і т. п.

Потім група Rotting Christ випустила на «Century Media» ще три альбоми («Triarchy Of The Lost Lovers», «A Dead Poem» і «Sleep Of The Angels»), у яких звучання стало значно відрізнятися від того, з чого група починала. Чимала заслуга в цьому і нового продюсера, яким став Кситрас з Samael.

Альбом «Sleep Of The Angels» – межа досконалості?

«Sleep Of The Angels» був нашим найкращим і найбільш зрілим альбомом на той момент, – згадує Сакіс Толис. – Звичайно, потім ми зробили ще багато більш цікавих і оригінальних речей, і тоді «Sleep…» нам здався не позбавленим недоліків, але це цілком нормальне для музикантів явище. Коли альбом тільки виходить, ти щиро віриш, що він – найдосконаліше творіння в твоєму житті. Але потім виявляється, що кращим альбомом все ж таки стає твоя наступна робота…

Альбом «Sleep Of The Angels» поєднує в собі не тільки «фірмове» звучання RC, але і елементи меланхолійності Sentenced, деякі «фішки» Samael, а також сильний вплив готики.

Все відбулося цілком природно, – згадує Сакіс Толис про ті далекі часи. – Ми виросли, навчилися краще грати на наших інструментах, стали більше слухати різної музики.

Самим незвичайним треком в альбомі «Sleep Of The Angels» була пісня «Der Perfekte Traum». Що ж послужило причиною для того, щоб написати частина лірики для неї німецькою мовою, і, до того ж, вибрати саме цю пісню для синглу? Мимоволі в голову приходить думка, що це було зроблено на догоду їх німецьким босів з «Century Media»…

Я завжди хотів заспівати чого-небудь на німецькій мові, тому що для мене він звучить дуже агресивно, і додає в пісню якийсь особливий, неповторний настрій. Тому, коли я складав пісню «Der Perfekte Traum», я думав, кого б попросити заспівати її німецькою.

Коли ми вже записували альбом «Вудхаус Studio», я почув пару речей однієї групи, я якій співає Едді Канті (охоронець UDOI), і я був просто вражений його манерою співу. Тому я попросив перевести його частина моєї лірики на німецьку мову і заспівати її. Так ми і зробили, а результат ви можете почути самі.

Як йдуть творчі справи у Rotting Christ зараз

Лірика наступних робіт і в тому числі і самих нових, разюче відрізняється від темних і містичних текстів басиста групи Джима «Mutilator» Патсоуриса, який пішов з команди за два роки до релізу альбому «Sleep Of The Angels». Причиною цього догляду послужило те, що Джим просто не зміг поєднувати піклування про сім’ю і важку музику.

Тепер же все лириксы пише сам Сакіс Толис і за цей час він відкрив свій власний стиль, який також став візитною карткою групи.

Зміна нашої музики відбулося природним шляхом, – каже Сакіс. – Теж саме і з лірикою. Сьогодні в наших піснях розповідається про демонів, які живуть всередині людини, і це, природно, алегорія. Кожен наш слухач може по-своєму для себе інтерпретувати те, про що говориться в наших піснях.

Творчість колективу сьогодні досить далеко від того, що можна було почути на «Satanas Ті Deum» і навіть у «Sleep Of The Angels». Сам лідер групи Rotting Christ Сакіс Толис визнає той факт, що вони зараз навряд чи виробляють на своїх слухачів таке ж враження, яке справляли на нього його кумири – групи середини 80-х.

На твір і запис нового альбому Rotting Christ йде багато часу, протягом якого на нас впливають різні стилі музики. Ми намагаємося якимось чином поєднати їх і добитися такого звучання, яке б найбільш точно відображало наші смаки на даному відрізку часу.

Серед своїх улюблених альбомів лідер групи Rotting Christ Сакіс Толис називає Iron Maiden «Number Of The Beast», Venom «Black Metal», Bathory «Under The Sign 0f Black Mart», а також всі альбоми раннього Black Sabbath. І, як не дивно, до цього списку увійшов і Cradle Of Filth «Dusk And Her Embrace».

Я уважно стежив за андеграундної музикою всі останні 30 років, і до цих пір є її шанувальником. Але в теж час я не можу сказати: Ось воно! Ця музика змінить моє життя!». Може бути я вже чув дуже багато всього, може бути на сучасній сцені сталася криза, а може бути я просто став старшим… Хто знає?

З часів присвяченого 10-річному ювілею групи альбому «Sleep Of The Angels» пройшло вже 17 років. Весь цей період група Rotting Christ невпинно працювала і подарувала своїм фанатам ще 8 повноцінних альбомів. Останній «Rituals» вийшов на початку цього (2016) року.

Можливо, наша музика звучить вже не так важко, як колись, – каже Сакіс Толис на закінчення, – але це і не головне. Ми намагаємося, щоб кожен наш альбом мав своє власне обличчя, відмінне від попереднього диску.

Група Rotting Christ ніколи не буде стояти на місці. Який сенс грати одне і теж? Для нас повага – це найбільш важлива річ, а особливо важливо самоповагу. Тому ми ніколи не забудемо своїх коренів. Ми все ще граємо блек і в наших сет-листах дуже багато наших ранніх композицій. В цьому ви без праці зможете переконатися, якщо прийдете на наш концерт.

<