Тадж Махал – музикант світового рівня, про яке ви нічого не знаєте

0
1

Нью-Йорк, концертний зал Радіо Сіті Мюзік-хол, лютий 1998 року. Ювілейна, 40-а церемонія вручення премії «Греммі» стала одним з найбільш багатих на події музичних шоу того року.

Коли автор кращого альбому року Боб Ділан виконував пісню «Love Sick», на сцену увірвався чоловік, на грудях якого було написано «соєва бомба». Втім, викликане ним замішання не змогло затьмарити величі звучала в той вечір музики.

У той же вечір отримували свої заслужені нагороди The Smashing Pumpkins за «The End Is the Beginning Is the End», Фіона Еппл за «Criminal» і The Wallflowers за «One Headlight».

На цій же церемонії пізніше виступив довгий час незаслужено залишався в тіні музикант – Тадж Махал, якому нарешті вдалося зірвати довгоочікувані овації. Йому було на той момент 55 років, і це був його перший «Греммі».

Його альбом «Senor Blues» став першим у категорії «Найкращий альбом сучасного блюзу». Незабутній момент для людини, який присвятив своє життя роботі з блюзовим звучанням і створив кілька нових блюзових стилів. Особливо, якщо врахувати, як багато і довго його критикували за його музичні експерименти.

Я був радий виграти „Греммі», тому що в якийсь момент нікому не подобалося те, що я роблю. Жодна рекорд-компанія не хотіла мати зі мною справу. Я всіх жахливо дратував: „Містер Махал, чи не пора вам вже на спокій?». Ні, дякую, ще поки що не час.

Є ймовірність, що у вас назріло питання на зразок цього: «Що робить стаття про блюзмене на сайті, присвяченому рок-музиці?». Відповідь проста – в свій час Тадж Махал був музикантом, що грає не тільки блюз, але і рок-н-рол. До того ж він дружив і багато спілкувався з відомими рок-музикантами (по ходу читання статті ви зустрінете їх імена). В наших краях про нього мало хто чув і я щиро вважаю, що це несправедливо. Загалом, читайте далі і ви все зрозумієте!

Тадж Махал і музиканти рок-сцени

Він ніколи не був звичайним блюзменом. Він виріс в Гарлемі, в сім’ї з карибськими корінням. Він дістався до самої серцевини блюзу в 60-х, а потім почав копати ще глибше і витягувати на світ білий приховані зв’язки, що з’єднували афро-карибський фолк, ритм-енд-блюз, госпел, музику Африки і Латинської Америки.

На одну третину хранитель традицій, і на дві третини — экпериментатор, Махав, можливо, є першим американським музикантом, який став грати етнічну музику ще до того, як виник сам цей термін.

Одним з перших, хто зацікавився новим звучанням, став Ерік Клептон. У своїй автобіографії він пише, що він прийняв запрошення Міка Джаггера взяти участь у його шоу «The Rolling Stones Rock & Roll Circus» (Рок-н-рольний цирк Роллінг Стоунз) в 1968 році (у складі супер-групи The Dirty Mac) головним чином тому, що хотів познайомитися з Махалом.

Кіт Ричардз, який вже раніше виступав разом з Махалом і Гремом Парсонсом в Лос-Анджелесі, визнавав, що Тадж показав йому кілька нових прийомів, додаючи, що: «Його арсеналу можна було позаздрити, так було завжди».

На цьому концерті Тадж Махал був музикантом одноосібно представляє чорний американський блюз — музики, яку Stones обожнювали. Це шоу було знято на плівку, а з матеріалу повинен був вийти музичний фільм.

Туди ж потрапили кадри, на яких Тадж Махал — музикант з отпадным не за часами прикидом: крислатий капелюх, червона хустка на шиї, шикарна шкіряна куртка. Він виглядав нітрохи не гірше, ніж інші зірки, запрошені на шоу — Клептон, Леннон і багато інших. Таким він і був — самим хипповым з усіх хипов.

Тадж — приголомшливий музикант, — говорив Чарлі Уотте, — він один коштував цілої групи.

Ранні роки та захоплення блюзом

Генрі Сен-Клер Фредерік (таким було його справжнє ім’я) народився в 1942 році в нью-йоркському Гарлемі, і незабаром після цього його сім’я переїхала в Спрінгфілд, штат Массачусетс.

Життя його батьків була тісно пов’язана з музикою: мати співала в церковному хорі, а батько був досить відомим джазовим піаністом і аранжувальником. Генрі-молодший виріс на піснях Чарльза Мінгуса і Телоніуса Монка. Але самим великим натхненням для нього стала традиційна культура його сім’ї.

Мої бабусі і дідусі емігрували в США, а родина моєї матері переїхала з Південної Кароліни до Нью-Йорка, — пояснює Махал. — Мої батьки часто розповідали про це, і я багато чого зрозумів про Африку і Британської Імперії.

Коли я чув музику, я міг зрозуміти, звідки вона родом. Мені була цікава будь-яка музика з блюзовим (або схожим на блюз) звучанням. І при цьому неважливо, кантрі це або класика. Коли я відчував аромат блюзу, мій дух робив стійку. Я хотів сам грати те, що чув. Це було щось на зразок звучання голосу предків.

Почавши грати на гітарі в підлітковому віці, Тадж поєднував своє захоплення музикою з навчанням у сільськогосподарському коледжі, але, врешті-решт, блюз переміг. Одним з найбільш сильних трагічних переживань, що вплинули на Таджа і його ставлення до музики, стала загибель його батька — це був нещасний випадок на будмайданчику, де той працював.

Мені було всього 11 років, коли я втратив батька. Блюз став нашим способом виразити саму глибоку печаль, яку ми відчували. І нам завжди було над чим працювати.

Перші кроки: Тадж Махал як музикант жанру ритм-н-блюз

Своє ім’я майбутній музикант змінив на Тадж Махал, навчаючись в університеті (воно прийшло до нього уві сні). Там же він очолив свою першу ритм-енд-блюзову групу The Elektras. У 1964 році Тадж і його друг Джессі Кинкейд вирушили в Каліфорнії підкорювати благодатний лос-анджелеське музичну сцену.

Там вони познайомилися з молодим гітаристом Раєм Кудером, так само, як і вони, справжнім фанатом фолку і блюзу. Як і Тадж Махал, Кудер був зачарований багатими можливостями «музики коренів». Поріднившись на цьому ґрунті після спільного виступу на концерті на бульварі Сансет, вони вирішили, що прийшов час для наступного логічного кроку — створити групу.

До складу новоспеченої The Rising Sons увійшли Тадж Махал, Рай Кудер, Джессі Кинкейд, басист Гарі Маркер і майбутній ударник Spirit Ед Кессиди (пізніше його місце зайняв Кевін Келлі).

З Кінкейд і Махалом на вокалі їм вдалося завоювати серця жителів Західного узбережжя новим прочитанням старих блюзових композицій Скіпа Джеймса, Чарлі Паттона і Слипи Джона Эстеса, а також своїми власними творіннями.

Вони виступали на розігріві у Отіса Реддінга і The Temptations, і Тадж Махал поступово став спілкуватися на рівних з такими «супергероями», як Хаулин Вулф, Мадді Уотерс і Лайтнин Хопкінс.

Лейбл Columbia запропонував їм записати студійний альбом з продюсером Террі Мелчером, тільки що успішно закінчили роботу над альбомом з The the byrds.

Але справа так і не вигоріло.

Ми підготували кілька пісень для цього альбому, — згадує Тадж Махал. — Вони звучали так, ніби п’ятеро хлопців зібралися разом і вирішили вдихнути трохи більше життя в блюзовий фолк-рок.

Але Террі Melcher сказав, що з нашої групи треба було б зробити дві: одну очолив би Джессі Кинкейд, і вона була б схожою на The Beades або Ділана, а в іншій грали б ми з Раєм, і це була б більш блюзова команда.

Альбом так і не вийшов, і група розпалася в 1966-м. Незважаючи на те, що The Rising Sons проклали шлях таким іконам сайко-блюзу, як The Grateful Dead і Moby Grape, всі їх записане спадщина склала лише одна 45-ка, що містить дві пісні: рок-н-рольну «Candy Man» і блюзову «The Devil’s Got My Woman». Повноцінний альбом побачив світ лише 26 років потому.

Columbia все ж розуміла, що має справу з перспективними музикантами – Тадж Махал в 1968 році записує яскравий дебютний сольний альбом, в якому він струсив пил зі старих добрих блюзів, таких, як «Statesboro Blues», «Leaving Trunk» і «everybody’s Got To Change Sometime».

Кудер також взяв участь у записі цього альбому, але найбільш цікавим виглядав музичний діалог між Махалом і другим гітаристом — Джессі Едом Девісом. Махал був видатним слайд-гітаристом.

Крім гітари, він грав на губній гармошці і співав — тепле потріскування його голосу надавало його пісням особливого, трохи подпрыгивающее звучання. Майстерність запису, на жаль, не відповідало рівню продажів альбому, проте колеги Махала оцінили його по достоїнству.

Тадж Махал і всі-всі-всі: подорож до Англії

Махал згадує один з вечорів у клубі Whiskey A Go-Go:

В ті дні у мене була звичка грати на гармошці з закритими очима.

Так от, граю я тоді, і потім раптово відкриваю очі і бачу Міка Джаггера, Кита Річардза, Брайана Джонса, Білла Уаймена, Еріка Бердона, Хілтона Валентайна і Чосу Чендлера — всі танцюють.

Після виступу Джаггер запросив мене посидіти і поговорити з ним. Я сказав Міку: «Я не знаю, що і як у вас там в Англії, але в будь-якому випадку було б здорово, якщо б блюз стали крутити у вас по радіо в сім ранку! Так що якщо у вас є проект, в якому ми могли б взяти участь, кажіть, не соромтеся».

Так все і почалося. Три або чотири місяці ми отримали поштою вісім квитків на літак в обидва кінці.

Шоу The Rolling Stones Rock And Roll Circus було задумано як теле-презентація щойно вийшов альбому beggar’s Banquet.

Тадж Махал і музиканти групи відіграли чотири пісні — вони повинні були стати їх британським проривом. Але цьому не судилося статися. The Stones були незадоволені своїм власним виступом, недостатньо, на їх думку, запальним, і вирішили не віддавати запис на телебачення.

Можливо, тоді Тадж Махал, як музикант потребує розкрутки, упустив свій шанс, але тим не менш, у нього залишилися чудові спогади про цю поїздку.

Я недавно розмовляв з Маріанною Фейтфулл. І вона згадувала, як гуляла по березі Темзи, тримаючись за руки зі мною і Міком. Ми багато розмовляли про музику та життя, дізнавалися один одного краще.

Це був прекрасний час. Особливо цікаво було спілкуватися з Брайаном [Джонсом]. Я просто обожнюю цих людей за їх підхід до блюзу. Вони ніколи не робили музику абияк, завжди вкладали в неї всю душу.

Тривала боротьба за визнання Таджа

Повернувшись в Штати, Махав швидко і легко записав наступний альбом — «The Natch’l Blues», який розширив його музичну палітру: він включив у платівку два соул-кавери. У роботі над записом взяв участь піаніст Ел Купер і колишній ударник Літтла Річарда Ерл Палмер.

У 1969 році вийшов полуакустический подвійний лонгплей Giant Step/De Ole Folks At Home — він став першим альбомом Махала, що потрапили в топ-100 журналу Billboard. І все ж Тадж Махал був музикантом стабільно маловідомим, на відміну від присутніх у цій же сотні Френка Заппа і Led Zeppelin.

Махал переїхав у Сан-Франциско, що благотворно позначилося на його творчості:

Музиканти там дуже розбірливі — вони не будуть грати з першим зустрічним, — згадує він. — Так і промоутери теж такі. Мені пощастило — і моя музика дійсно подобалася людям. Наше ім’я стоїть на багатьох постерах концертного залу Fillmore. Одного разу ми грали на одній сцені з Led Zeppelin [восени 1969-го].

Махал продовжував вільно нестися по хвилях музики. У 1971 році він записав альбом пісень у вест-индском стилі «каліпсо» — Happy То Be Just Like I Ам, а в 1974 вийшов Mo’Roots – результат досліджень зв’язків між блюзом і ямайський реггі. Одним із запрошених музикантів став басист The Wailers Эстон Барретт, причому він зіграв в кавер на одну з пісень його власної групи Slave Driver.

Але плюралізм Махала не всім припав до смаку. Продажі дисків були далекі від належних, і він, переставши працювати з Columbia, в 1976 році підписав контракт з Warner Bros.

Три наступних альбому, записаних вже на новому лейблі, ситуації не змінили.

До кінця 70-х він залишився без контракту. «Я із задоволенням би займався тільки блюзом і R&B — складав свої пісні та інтерпретував вже існуючі, — пояснює він. — Але ніхто не хотів зі мною працювати».

Потім Тадж Махал перебрався на Гаваї і почав записувати альбоми для дітей.

Наступний альбом («Taj», 1987) вийшов лише десять років потому. Але повною мірою він відновив свої стосунки з музичною індустрією лише на початку 90-х.

Нарешті-то успіх

Махал знайшов притулок на новому лейблі Private Music, одним із засновників якого був колишній учасник Tangerine Dream Пітер Бауман. Це дозволило йому заново відкрити світові свій унікальний блюзовий грув — у 1996 році вийшов альбом Phantom Blues (з участю Еріка Клептона і Бонні Райтт).

Його третій реліз на цьому лейблі «Senor Blues» приніс йому «Греммі» («Головне досягнення полягало в тому, що тепер-то люди повинні були послухати цей альбом», — говорить він).

Ще один «Греммі» відхопив його живий альбом «Shoutin’ in Key».

Але це була ще далеко не вершина його слави. Більш широке визнання як всебічно розвивається музиканта Тадж Махал отримав в 1999 році, коли побачив світ його диск «Kulanjan» — спільна робота з малійскім музикантом Тумані Діабате, грав на народному інструменті – корі.

Тут Тадж виступив як справжній новатор на музичній ниві, схрестивши західноафриканські мелодії з первісним блюзом.

Мені дуже хотілося, щоб люди почули цю музику, — каже Махал — «Kulanjan» дозволив мені повернутися в минуле і почути голоси своїх предків. Після запису альбому я відчув, що можу більше і не грати на гітарі. Я міг би залишити собі одну лише кору, і мені цього вистачило з лишком.

Тріумфальне повернення Махала на цьому не закінчилося. Його вплив відчутно відчувається в музиці наступного покоління американських блюзменів — вільних духом, не пов’язаних рамками музикантів, таких, як Ерік Бібб, Елвін Янгблад Харт, Гері Кларк і Кеб Мо. Останній називав виступи Таджа надихаючим пробудженням:

Тадж Махал — музикант, що є самим яскравим прикладом людини, яка завжди знав, хто він такий, і що таке його життя.

Чим Тадж Махал займається зараз

Тадж часто виступає зі своїми численними друзями, зокрема з The Rolling Stones, з якими він дружить вже 48 років!

У 2014-му-Махалу присудили нагороду Американської Музичної Асоціації «Lifetime Achievement». На церемонії вручення були відзначені «сяючий світ його чесності та його безсумнівний талант інтерпретатора».

Зараз Тадж подумує про запису наступного альбому, але подробиці поки відмовляється повідомляти – останній вийшов сім років тому (Maestro, 2008), якщо не вважати випущений в 2012-му збірка треків, записаних з 1969 по 1973-й, і живий концертного запису 1970-го.

Так що результат може стати досить несподіваним:

Багато музикантів — всього лише дилетанти, вони замахуються на матеріал, про який мало що розуміють, — каже Махал. — Але все, що потрібно зробити — це перестати запихати блюз в стандартні рамки. Блюз — незвичайно родючий грунт. Навіть у своєму віці, я постійно знаходжу щось нове.

Тадж Махал – музикант, безпосередньо не має відношення до рок-музики. Але його творчість містить у собі елементи фольку, блюзу, кантрі і госпелу, стали у свій час грунтом для походження рок-н-ролу, з якого на початку 1960-х і виділився окремий жанр – рок. Так що як не крути, Тадж зі своєю різнобічною експериментальною музикою однозначно є нашим братом по духу.

<

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here