Незважаючи на те, що група The White Stripes припинила своє існування ще в 2011-му році, вона все ще продовжує залишатися в плейлисті і серцях меломанів усього світу. Зокрема, завдяки пісні «Seven Nation Army», яка по суті ось уже півтора десятка років є візитною карткою ексцентричного американського сімейного дуету.

Оригінальний гітарний риф, калейдоскопический кліп в червоно-чорно-білих тонах і отрывчатый тенор лідера колективу – Джека Уайта – зробили сингл «білих смужок» безперечним хітом «нульових».

Хіт, який побудував Джек

У чому не відмовиш Джека Вайта (Jack White), так це чуття на потенційні хіти – не дарма ж він розташував «Seven Nation Army» під №1 в альбомі «Elephant». Точно так само через три роки він надійде і з іншим хітовим синглом – «Steady As She Goes», який буде записаний в складі групи The Raconteurs і стане його візитною карткою. В обох випадках Джек явно не прогадав.

«Seven Nation Army» без праці злетів на вершину чарту Billboard, завоював «Греммі» в номінації «краща рок-пісня» і став відправною точкою в комерційному успіху і справжньої популярності «смугастого» дуету. А авторитетні музичні видання Rolling Stone, Q, New Musical Express – навперебій кинулися присвоювати топові місця хітової композиції.

І все це незважаючи на те, що американські і британські продюсери в один голос твердили – пісня зіпсує альбом. Вони відмовлялися ставити її першою в списку. Але на щастя Джека Вайта вистачило наполегливості, щоб наполягти на своєму.

Про створення «Армії семи націй»

Зародився цей хіт за рік до виходу четвертої студійної роботи групи («Elephant») – в 2002-м. Під час налаштування звукового обладнання перед черговим виступом в Австралії Джек Уайт вигадав нехитрий риф. Тоді тонке чуття музиканта не распознало в ньому потенційний хіт. Уайт сумнівався, чи варто взагалі використовувати мелодію.

Це питання він поставив своєму другові Бену Суонку (Ben Swank). Той відповів, що «можна було придумати щось краще», а Джеку почулося «начебто добре». У результаті лідер The White Stripes продовжив працювати над композицією.

Уайт наспіх назвав робочий варіант пісні «Seven Nation Army» (переклад – «Армія семи націй»). Звідки взялася ця назва? Все досить просто – так Джек в дитинстві називав «Армії порятунку» (Salvation Army).

Коли ж композиція була повністю готова, він вирішив залишити робоче назву, оскільки текст був написаний цілком йому відповідає.

Про сенс пісні та її звучанні

Після виходу синглу розгорілися гарячі суперечки щодо того, про що говорять слова пісні «Seven Nation Army». Висувалися найбезглуздіші версії: від жорстокого світу дитинства до інтерпретації казки «Країна Оз».

Сприяв пересудів незрозумілий текст, який суцільно складається з алюзій. У ньому химерно сплелися пошуки будинку, бій з міфічною армією і англійська королева.

Але Джек припинив ці дискусії, розповівши, що текст «Seven Nation Army» присвячений чуток. Чутками, які поширюють про нього і про Мег люди, яких вони зустрічають на життєвому шляху. Про бажання втекти, кинути все, щоб в результаті повернутися додому.

На тему повернення додому вказують і деякі моменти в кліпі на пісню: на початку третього куплета Джек вказує на долоню зі стиснутими пальцями, що є відсиланням до привітання жителів штату Мічиган – на карті він виглядає як рукавиця. Таким чином він дає зрозуміти, звідки він, де його дім.

Звучання «Seven Nation Army» не поступається загадкового тексту. Хоча повністю ексцентричність Джека Уайта розкриється в інших проектах (один з них – The Dead Weather), напрацьовувати свій стиль він активно почав саме в часи «білих смужок».

Впізнаваний рифф Уайт створив за допомогою напівакустичною гітари і примочки. На виході вийшло монотонно-уривчасте звучання, яке легко сплутати з басом. Крім того, він навмисне відмовився від мікшування композиції. Вона, як і весь альбом «Elephant», була записана без комп’ютерної обробки, на обладнанні 60-х.

Рок-хіт, який став футбольним гімном

Сингл американського дуету сподобався не тільки шанувальникам рок-музики. Абсолютно несподівано він припав до душі футбольним фанатам. Вболівальники клубу «Брюгге» почули пісню в барі напередодні Ліги чемпіонів 2003. Прогорланив її всю ніч, вони вирішили проскандувати текст після вирішального гола у ворота італійської команди.

У підсумку кричалку порахували приносить удачу і бельгійці продовжили співати її на кожному матчі. Потім сам клуб придбав права на використання «Seven Nation Army» під час своїх ігор.

У 2006 році в рамках кубка УЄФА «Брюгге» брали італійську команду «Рома», яким теж дуже сподобалась пісня. І коли влітку того ж року стартував ЧС з футболу «Seven Nation Army» вже була невід’ємним супроводом збірної Італії – фанати співали хіт після кожної перемоги над командою суперників.

З 2008 року пісня по суті стала неофіційним футбольним гімном. Її включають після всіх голів на Євро 2012 і 2016, а вболівальники співають хіт з трибун. Щоправда, на свій манер. Кожен раз вони вставляють рядка, підбадьорливі рідну команду або висміюють противника.

Сам фронтмен групи не проти таких метаморфоз. Джек вважає, що це справжній успіх, коли пісня позбавляється автора і стає народною. Адже і справді – більшість людей, які знають мотив і кілька рядків цієї пісні, поняття не мають, хто виконував її в оригіналі.

Кавери та інше

Звичайно ж, ні для кого не стало несподіванкою те, що у хіта такого рівня з’явилося безліч перепевок. Найвідоміші кавери на «Seven Nation Army» були створені колективами Audioslave, The Pretty Reckless, One Republic, The Dynamics, Hard-Fi і Branches. Загальна ж кількість виконавців, які побажали представити свою версію хітової пісні, давно обчислюється сотнями.

Потрапила пісня також в світ кіно/ігрової індустрії: OST «Seven Nation Army» The White Stripes звучить у фільмах «Кидок кобри-2», «Загін самогубців» і шутері Battlefield 1.

Цей хіт став безсмертним спадщиною The White Stripes. Він не тільки пережив групу і ввів свого автора/виконавця в пантеон рок-музикантів світового рівня, але й по праву вважається одним з найяскравіших рок-хітів 2000-х. А в списку 500 найкращих пісень за версією журналу Rolling Stone трек займає почесне 286-е місце.

Звичайно ж, Джек Уайт написав ще багато інших вдалих композицій. Але успіху «Seven Nation Army» поки що не вдалося повторити жодної з них.

<