Після того, як в Інтернеті поширилася інформація (яка в підсумку виявилася лише непідтвердженими чутками) про те, що вокаліст Helloween Енді Дерис хворий на Снід, і жити йому залишилося не більше півроку, Міхаель Вайкат зауважив:

Цей факт свідчить лише про те, що Енді на сьогоднішній день для фанатів є найбільш значущим і популярним з усіх колишніх і нинішніх учасників групи.

Приблизно в той же час інші музиканти Helloween почали боротьбу за підняття власного реноме в очах фанатів – інакше ніяк не пояснити те, що 98-99 роки знаменуються виходами сольних альбомів буквально кожного з п’ятьох учасників колективу.

Наскільки пам’ятаю, щось подібне бувало в минулому тільки з групами Kiss і The Beatles, але навіть і в цій компанії гамбурзький квінтет вирвався вперед, здійснивши сторонній проект власне групи Helloween! Втім, про все це треба говорити виключно по порядку.

Інтерв’ю з учасниками Helloween

По черзі першим у списку «на розбирання» варто бас-гітарист Маркус Гросскопф. Ось що він має пояснити по суті питання:

Чим мені завжди подобався Helloween, так це тим, що в ньому є можливість для самовираження десь на стороні без шкоди для основної групи.

Ми свідомо надаємо самим собі свободу дій і самовираження, оскільки всі ми творимо дуже багато матеріалу, щоб можна було весь його втиснути в рамки альбомів Helloween. Правда, Helloween в будь-якому разі для нас всіх є номером один.

З іншого боку, те, що ми граємо у досить відомій групі, дає нам ряд переваг з точки зору ділової боку нашої сольної діяльності, особливо, коли мова йде про випуск диска.

Самі розумієте, музичні бізнесмени не дуже охоче погоджуються працювати з людьми «з вулиці», і я абсолютно переконаний, що, не будучи членом Helloween, мені ніколи не вдалося б реалізувати свій проект.

Але, слава Богу, Маркус – людина досить відомий в світі важкої музики, і його проект під назвою «Shockmachine» з’явився на світ.

Це, швидше, повноцінна група, ніж просто проект, – говорить про Shock Mashine сам Маркус, – і якщо мені доведеться працювати ще над одним сольним альбомом, я буду співпрацювати з тими ж людьми, що і на цей раз, тим більше що з ними я не тільки знаком тисячу років, але і неодноразово виступав на сцені.

Що стосується музики, то я б сказав, що це досить сильно відрізняється від того, що робить Helloween.

По-перше, у нашого співака Оллі Лугоси голос досить сильно відрізняється від голосу того ж Енді Дериса, можна сказати, він більш глибокий.

З іншого боку, практично відсутні фірмові хеллоуїнські здвоєні гітарні соло, тому що всі сольні партії записував наш гітарист Ролі Фельдман, а я грав тільки партії ритм-гітари (окрім баса, природно).

І в цілому, це зовсім інший матеріал, більш сухий і прямолінійний, по-іншому спродюсований, і насправді це здорово, тому що я не бачив сенсу затівати сторонній проект, щоб зробити ще одну копію Helloween.

На відміну від Маркуса Гросскопфа, на особистому рахунку гітариста Роланда Грапова сольних альбомів є вже два. Перший з них, що називався «Four Seasons Of Life», що побачив світ ще два роки тому, і це як раз той самий випадок, коли історія створення другого альбому стартувала в момент завершення роботи над першим.

Організатори фестивалю Wacken Open Air вийшли на мене з пропозицією виступити у них з моїм проектом, що було для мене нереально через складності живого виконання матеріалу. Адже крім гітарних партій, мені довелося б узяти на себе і вокал, – розповідає Роланд, – і в результаті з’явилася думка зібрати групу, з якої можна було б не тільки записати альбом, але і виступати потім на концертах.

Друга причина – це те, що музичні журналісти доставили мені масу неприємностей, вельми невтішно відізвавшись про моїх вокальних здібностях. Хоча я не вважаю, що у мене такий вже поганий голос, але в принципі я згоден, що для цього стилю музики потрібен вокаліст з великим діапазоном, ніж у мене.

Іноді, коли я беру високу ноту, я не можу взяти її правильно, особливо на концерті. Це не найбільша проблема, а студії я впораюся з нею, але щоб працювати на всі сто відсотків, потрібно тренувати голос, витрачати багато часу для репетицій і занять вокалом, а у мене зараз просто немає для цього можливостей.

Таким чином, для альбому «Kaleidoscope» всі вокальні партії записав американець Майк Весхера, людина вже достатньо відомий в першу чергу як колишній учасник Loudness і групи Ингви Мальмстина. Сам Грапов з цього приводу надзвичайно задоволений:

Робота над «Four Seasons» була для мене дуже важким випробуванням, тому що це був перший у моєму житті раз, коли мені довелося робити буквально все – писати пісні, грати на гітарі, співати, записувати, мікшувати, виконувати обов’язки звукоінженера…

Записувався я у своїй домашній студії Crazy Cat, і під кінець був настільки близький до нервового зриву, що коли мені дзвонили навіть мої хороші друзі, просто запитати, як у мене справи, я їх просив більше не дзвонити мені.

В цей раз у мене є звукоінженер, і я досить вільно працював над піснями, над аранжуванням, над гітарними партіями, але зовсім не дбав про самому процесі запису, а головне, не співав.

Присутність Майка Вескеры, безумовно, є одним з принципових відмінностей між «Seasons» та «Kaleidoscope», але аж ніяк не єдиним.

Я б сказав, що якщо перший мій альбом був інспірований швидше за класичною музикою, то на новому диску акцент був зроблений власне на піснях. Це більшою мірою продукт колективної праці всіх музикантів, які працювали зі мною, ніж просто сольний альбом.

З самого початку я сказав своїм хлопцям: «Якщо у вас є якісь ідеї, я нічого проти них мати не буду», – але, на жаль, до того, як ми прийшли в студію, я не зміг нікого з них ознайомити з моїми демо-записами. Але, у всякому разі, гітари тут не домінують, так і в цілому для мене власне гітарна частина була на цей раз не так важлива, як музична.

Між іншим, ви всі будете здивовані, коли почуєте голос Майка на цьому альбомі. Він сам дуже задоволений своєю роботою, вийшло щось середнє між Slralovahus і Helloween, його вокал став більш чистим порівняно з тим, як він співав у Ингви і в Loudness.

Крім того, всі пісні для нового альбому з’явилися в ході турне Helloween і Iron Maiden, у нас було близько півсотні спільних виступів, і це піднесений настрій дуже сильно мене надихало, коли я складав під час налаштування звуку або в готелі після концерту.

Дійсно, гарний настрій музиканта часто визначає якість музики, не кажучи вже про те, що час від часу дозволяє навіть пожартувати:

На альбомі є невелика інструментальна п’єса в класичному стилі. На попередньому диску я назвав подібну композицію «Prelude №1», щоб підкреслити зв’язок з класичною музикою, а в цей раз, оскільки інший матеріал не має відношення до класики, я вирішив виділити цю п’єсу і назвав її «Listen The Lyrics» – при тому, що ніякого тексту там немає!

Назву я запозичив в одному англійському комедійному телесеріалі, де присутня група музикантів-профанів, які катаються по Англії зі своїми огидними концертами, і на питання журналістів, про що їх пісні, вони поважно відповідали: «Слухайте тексти!».

А на самому початку пісні «Reaching Higher» можна почути короткий інтро, яке являє собою не що інше, як собаче завивання. Це мій пес проводжав мене перед моїм відльотом в Америку для мікшування альбому, і я тут же, в себе на кухні, записав його виття на міні-диск, і потім вставив в альбом.

«Це Вольф Хоффманн з Accept, – каже Роланд, – я до цього бачив кілька його фотографій на обкладинках альбомів Accept, і мені вони дуже сподобалися. А оскільки ми микшировали диск у його студії в Мэшвилле, штат Тенессі, то він зробив і мою фотографію для обкладинки, і фотографії всіх інших учасників групи для буклету».

Залишається лише додати, що Роланд Грапов і його група (у складі якої, до речі, грає ще один досить відомий німецький музикант Йенс Бейкер, бас-гітарист груп Grave Digger, Running Wild, X-Wild) у травні вирушили в досить тривале турне по Європі і Південній Америці разом з… Gamma Ray! Ось і звела доля на одній сцені колишнього і нинішнього гітаристів Helloween…

На відміну від своїх колег, барабанщик Улі Куш в останні місяці був зайнятий роботою над проектом дещо іншого роду – альбомом кавер-версій легендарної групи Rainbow.

Ми дуже хотіли дати молодим людям уявлення про те, що двадцять років тому існувала чудова хард-рокова група, чия музика живе до сих пір і буде жити завжди.

Я залучив до роботи таких відомих людей, як Енді Дерис та інших учасників Helloween, Ральфа Шипперса (Primal Fear, ex-Gamma Ray), і ще одного колишнього учасника Gamma Ray Уве Весселя.

Перед тим, як записувати альбом, ми навіть виступали з цією програмою, правда, трохи в іншому складі. Я знайшов кілька маловідомих музикантів з Гамбурга, і на концертах у нас все виходило просто чудово, тому хлопець, який співав з нами живцем, записав і більшість вокальних партій на альбомі. Його звуть Хенне Бассе, він співає в групі Metallium, крім того, у нього є ще й Iron Maiden-cover група Powerslave.

Найдивовижніше полягає в тому, що Улі Куш, як відомо, барабанщик, а на альбомі він відзначився ще й як вокаліст.

Це було дуже важко для мене, тому що до цього у мене жодного разу не було такого досвіду, – згадує про цю подію Куш, – хлопці, з якими я працював в студії, мені сказали, що я можу спробувати сам заспівати пісню «Eyes Оf The World», тим більше що на концертах я виконав партії бек-вокалу.

На цей запис я витратив три дні, після цього ще три дні я не міг говорити, бо втратив голос, ха-ха! Тим не менш, на своєму сольному альбомі я буду співати приблизно половину пісень, а іншу половину виконає Хенне Басса.

Стоп, стоп, стоп! На якому ще «сольному альбомі»?

Музику я пишу вже років п’ятнадцять, – пояснює Улі, – і за ці роки у мене набралося дві касети із записаними ідеями. Якісь пісні я не міг принести в Helloween з-за того, що вони занадто важкі, якісь не потрапляли на альбоми групи з інших причин…

Зараз у мене повністю готове вісім пісень, їх я сподіваюся записати до кінця року, а потім відразу перейматися пошуком фірми для випуску цієї платівки. Матеріал, який вийде на цьому альбомі, буде більш експериментальний, ніж у Helloween, з дещо дивними аранжуваннями. Одним словом, це буде сучасний метал.

Ну що ж, тепер саме час звернутися до плоду колективної творчості, тобто до того самого «сторонньому» проектом групи Helloween. Альбом під назвою «Metal Jukebox» вийшов у 1999-му, і на ньому можна почути 11 версій хітів двадцяти-тридцятирічної давності в виконанні героїв цієї статті.

По суті справи, випуск подібного альбому був ідеєю нашого менеджменту, – включається в розмову Міхаель Вейкат, – на їх, та й на наш погляд, зараз найкращий час для появи такого альбому. Єдине, чого ми постаралися уникнути – це появи чергового дурного кавер-альбому. Ми хотіли зробити його саме як черговий альбом Helloween.

Так, і саме тому ми свідомо відмовилися від деяких пісень, які ми не змогли б зробити так, щоб це звучало «хеллоуиновски», – доповнює Роланд Грапов, – в результаті ми відмовилися від ідеї виконати пісню групи Grand Funk Railroad, яку при всій нашій любові до неї не хотіли б переаранжировывать настільки, щоб вона зазвучала як наша пісня.

Вибір припав на групи типу АВВА, яку ми всі дуже любимо, і на музикантів типу Алекса Харві, дуже популярного в сімдесяті роки. Мабуть, тільки пісню Deep Purple «Rat Bat Blue» ми виконали досить близько до оригіналу, тому що вона нам дуже подобається у первісному варіанті. Те ж саме відноситься і до пісні Девіда Боуї «Space Oddity».

Досить цікавий був сам процес роботи групи над альбомом «Metal Jukebox». Практично кожен з музикантів працював над своїми партіями самостійно – спершу Маркус Гросскопф і Улі Куш у своїх домашніх студіях записали бас і барабани, потім відправили все це Вейк і Роланду, які в домашній студії останнього почали запис гітарних партій, в той час як Енді Дерис у своїй домашній студії на острові Тенеріфе записував вокал!

Після цього, використовуючи комп’ютерну технологію Pro-Tools, Вейкат і Грапов звели воєдино всі партії і зайнялися міксом. Потрібно відзначити той факт, що кінцевий результат буквально приголомшив навіть тих учасників Helloween, які не брали участі у останній стадії створення альбому, не кажучи вже про тих небагатьох щасливчиків з числа журналістів, яким пощастило ознайомитися з готовим матеріалом.

Сольні альбоми, альбоми-трибьюты і альбоми каверів – все це,безумовно, добре, але без найменших коливань ризикну припустити, що більшості читачів, залучених заголовком цієї статті, не менш цікаво дізнатися, які плани музикантів групи Helloween по випуску чергового альбому саме групи Helloween? Як це ні дивно, вищеназваним музикантам і тут є що сказати, наприклад, Вейк:

Орієнтовно, в студію ми попрямуємо десь у вересні-жовтні. Поки не знаю, де ми будемо записуватися – на Тенеріфе, чи десь в іншому місці.

Крім того, не знаю, чи ми будемо продовжувати співпрацю з продюсером Томмі Хансеном, або пошукаємо кого-небудь іншого, як пропонують деякі мої колеги.

Чесно скажу, особисто у мене поки що в запасі є тільки одна пісня для нового альбому, і ця балада була заготовлена ще для «Better Than Raw», але оскільки Енді Дерис вже приніс до того часу свою річ «Time», то я вирішив цю пісню відкласти до наступного разу. Але попереду ціле літо, і я вже дуже скоро почну писати нові пісні для Helloween.

Що стосується мене, – говорить про стосуються його речах Грапов, у мене є вже чотири або п’ять пісень.

Зі мною була схожа ситуація – коли я закінчив усі справи, що відносяться до мого першого сольного альбому, у мене було тільки пара ідей для «Better Than Raw, причому ці ідеї не зовсім підходили до загальної стилістики того альбому, для якого більшість матеріалу написав Улі. Ми подумали-подумали, та й вирішили залишити на потім.

Але на цей раз я впевнений, що мій внесок буде досить суттєвий.

І, нарешті, невгамовному Улі Кушу теж є чим похвалитися:

У мене вже повністю готове чотири пісні. Дві з них – дуже важкі, ще одна – довга, прогресивна річ кшталт «Revelations», тільки з менш частими змінами темпів і тим. І ще одна – дуже епічна пісня, справжній металевий гімн.

P. S. У статті ні знову не було сказано про те, що:

– вокаліст Helloween Енді Дерис вже записав свій сольний альбом, при цій виконав практично всі гітарні партії;

– гітарист Helloween Міхаель Вейкат вже готується до запису свого сольного альбому, на якій вокальні партії виконає хтось Ральф «Фуммель» Мерер, який вже допомагав Helloween при записі альбому «Better Than Raw». За словами Вейк, голосом і вокальною манерою Ральф дуже схожий на покійного Фреді Меркьюрі;

– всі музиканти гурту дуже хвилюються з приводу своїх інструментів і обладнання, затриманих південноамериканськими митниками ще наприкінці минулого року під час гастролей з Iron Maiden. Досі ніхто не може дати їм достовірної інформації про долю інструментів, деякі з яких коштують чималих грошей!

<