Музика групи Imagine Dragons несе в собі якийсь надприродний заряд позитиву, який магнетично притягує меломанів з абсолютно різними смаками.

Основні стилі, в яких грають учасники Imagine Dragons – альтернативний і інді-рок. Але музиканти не обмежуються тільки цими жанрами. В їх творчості чимало поп-року та електроніки, а місцями «проскакують» навіть фолк-рок та хіп-хоп.

На відміну від молодих рок-груп, які роками не можуть перебратися з гаражів на сцену, цей незвичайний колектив практично відразу ж заявив про себе, як про нову зірку в світі сучасної рок-музики.

Початок історії Imagine Dragons

Фронтмен групи Imagine Dragons Ден Рейнольдс (Dan Reynolds) почав робити свої перші кроки в музиці у вигляді гри на фортепіано ще в 6 років. Потім у віці 13 років він потай прокрадався до комп’ютера старшого брата, щоб включити функцію запису звуку і зробити начерки пісень про свої підліткові переживання і розчарування.

Але власне історія групи Imagine Dragons почалася трохи пізніше – в 2008 році, коли Рейнольдс знайомиться з ударником Ендрю Толмэном (Andrew Tolman) під час навчання в університеті Бригама Янга.

Виявивши схожість музичних смаків і життєвих прагнень, двоє студентів вирішують створити групу, до складу якої приєднуються гітарист Ендрю Бек (Andrew Back), басист Дейв Лэмке (Dave Lemke) і клавішниця/скрипалька Аврора Флоренс (Aurora Florence).

Плинність складу групи Imagine Dragons

В наступні 9 років склад Imagine Dragons неодноразово змінюється. Тому, якщо ви не є фанатом, який хоче знати всі найдрібніші подробиці з історії групи, можете пропустити найближчі два абзаци.

Не відігравши в групі і року, Бек і Флоренс йдуть. Потім у 2009-му Толмэн запрошує в колектив на роль гітариста свого шкільного друга Вейна Сермона (Wayne Sermon). Трохи пізніше Ендрю призводить до групи свою дружину Бріттані Толмэн (Brittany Tolman), яка займає місце за клавішами і співає на бек-вокалі. Після цього йде Лемке і місце басиста займає Бен Маккі (Ben McKee) на запрошення Сермона.

У 2011-му подружжя Толмэн залишають групу. Маккі запрошує на місце ударника Деніела Платцмана (Daniel Platzman), а замість Бріттані на клавіші приходить Тереза Фламініо (Theresa Flaminio), щоб всього лише через півроку піти. Після неї в групі не було постійного клавішника, але для концертних турів запрошуються Раян Уокер (2012-2015), Вільям Уеллс (2015-2017) і Еліот Шварцман (2017–…).

На сьогоднішній день постійний склад групи Imagine Dragons – вокаліст і мультиінструменталіст Ден Рейнольдс (єдиний, хто затримався в групі з моменту її заснування і до наших днів), гітарист Уейн Сермон, басист Бен Маккі і ударник Деніел Платцман.

Через терни до зірок за прискореним варіантом

Свою музичну кар’єру Imagine Dragons почали з того, що виграли в університетській «Битві груп» та кількох інших конкурсах локального значення (в штаті Юта).

Першу пісню «Speak to me» Imagine Dragons записують у рік створення групи (2008) у своєму первинному складі.

Потім Рэйнольдс приймає рішення перевезти групу (вже з оновленим складом) у Лас-Вегас – до себе додому. Колектив починає регулярно виступати, правда, спочатку в основному в нічний час – в казино і стрип-барах.

Але після виступу на фестивалях Vegas Music Summit (в ролі хедлайнерів, перед 26-тисячною аудиторією) і Bite of Las Vegas (Найбільш затребувана група 2010), все змінюється: запрошення на радіо-ефіри; гучні звання («Краща інді-група 2010», «Краща платівка 2011» і т. д.), що присуджуються авторитетними музичними виданнями; контракт з великим звукозаписним лейблом (Interscope Records).

До моменту підписання контракту група встигає записати три міні-альбому. Однойменний дебютний EP «Imagine Dragons» випускають 1 вересня 2009. У наступному році, 1 червня, виходить другий EP «Hell and Silence». Третій міні-альбом «it’s Time» випущений 12 березня 2011.

Четвертий EP «Continued Silence» випускається вже на лейблі Interscope (14.02.12). Трек №1 «Radioactive» блискавично завойовує топові позиції в музичних чартах по всьому світу, номінується на півтора десятка премій (4 виграє) і надалі стає візитною карткою колективу. У США цей трек отримав статус діамантового за підсумками продажів (більше 10 млн. копій).

Всі 4 міні-альбому досить тепло сприймаються критиками та слухачами (особливо «Continued Silence»). Надалі Рэйнольдс повідомляє, що з допомогою цих релізів група «промацувала» грунт, щоб випустити дійсно крутий дебютний альбом.

Власне вони і зробили – 4 вересня 2012-го виходить «Night Visions», записаний під керівництвом продюсера Алекса Та Кіда.

Не встиг лонгплей вийти, як відразу ж почав «знімати вершки»: 1-е місце – в Scottish Albums і трьох ТОП-чартах Billboard («Rock Albums», «Rock Albums» і «Catalog Albums»); 2-е – в Billboard 200 і британському чарті; інші топові місця в щотижневих чартах ще 20 країн.

Всього за 2 тижні було продано 83 000 копій, що зробило пластинку найбільш успішним дебютним альбомом з 2006 року.

За підсумками продажів альбом Imagine Dragons «Night Visions» взяв «золото» в 7 країнах. А «платину» в 14-ти. З них – 4 рази 2-кратно «платиновий» (Австрія, Мексика, Швеція, США) і один раз 3-кратно (Канада)!

Також серед досягнень дебютного альбому Imagine Dragons числиться перемога в номінації «Top Rock Album» премії Billboard Music Awards 2014 року. А композицію «Radioactive», яку лонгплей успадкував з попереднього EP, журнал Rolling Stone назвав «найбільшим рок-хітом року».

Повторний, не такий великий, але все ж успіх

Перед тим, як випустити другий альбом Imagine Dragons знову вирішили піти перевіреним шляхом «зондування ґрунту» – випускаючи міні-релізи.

Спочатку вийшов EP «The Archive» (12 лютого 2013 року). Потім група написала три саундтреку: «Monster» – для IOS-гри «Infinity Blade III»; «Battle Cry» – для фільму «Трансформери: епоха винищення»; «Warriors» – для кінокартини «Дивергент, глава 2: Инсургент».

Ну і нарешті після релізу ще трьох синглів («I Bet My Life», «Gold» і «Shots»), коли музиканти зрозуміли, що більшість нових треків «зайшли» слухачів і критиків, був анонсований вихід другої платівки.

Реліз альбому Imagine Dragons «Smoke+Mirrors» відбувся 17 лютого 2015 року. В його підтримку пройшло світове турне довжиною майже в рік (12.04.15–05.02.16).

Також до виходу альбому було знято відео-концерт «Smoke+Mirrors Life». Його показали в кінотеатрах по всьому світу 2 березня 2016.

Цього разу критика альбому була більш змішаної – здебільшого позитивна, але були й оцінки з позначкою «середнячок». Зокрема, Metacritic оцінив «Smoke+Mirrors» на 60/100.

Що стосується чартових досягнень другого альбому, то він в основному повторив успіхи дебютної платівки, місцями піднявши планку ще вище: 1-е місце в Канаді, Шотландії, Британії і трьох чартах американського Billboard.

А ось з продажами в цей раз справи пішли трохи скромніше – всього лише «золотий» статус в 7 країнах. Хоча, погодьтеся, називати такі результати провалом мова все ж якось не повертається.

Свіжа порція інді-року від групи Imagine Dragons

Шанувальники групи вже можуть готувати свої вуха: новий альбом «Evolve» (назва стилізований як ƎVOLVE) вийде зовсім скоро – 23 червня.

Про те, що платівка вийде якісної, можна судити за вже випущеними над синглами.

У 2016-му вийшли пісні Imagine Dragons «Sucker for pain» і «Levitate». Остання продовжила саундтрековую «традицію» і прозвучала у фільмі «Пасажири».

А в цьому році група порадувала композиціями «Thunder», «Whatever it takes», «Walking The Wire» і безперечним хітом «Believer», в кліпі на який знявся Дольф Лундгрен. І якщо інші пісні будуть на тому ж рівні, нас чекає просто чудовий альбом.

Крім того, Ден Рейнольдс стверджує, що в порівнянні з двома попередніми полноформатниками «Evolve» є еволюцією Imagine Dragons.

Також на підтримку третього альбому запланований тур, який стартує 26 вересня. Правда, поки музиканти планують обмежитися містами Америки.

Нам же поки що залишається чекати виходу альбому «Evolve» (рецензію опублікуємо у той же день) і сподіватися, що коли-небудь група Imagine Dragons завітає з концертом і в наші краї.

Кілька цікавих фактів про Imagine Dragons

1. Творчий процес у групі зазвичай зводиться до накладання кожним учасником своєї партії на попередньо створену комп’ютерну модель. Після відомості, за словами фронтмена групи Дена Рейнольдса, з цього своєрідного пазла і виходить композиція в тому вигляді, в якому вона вже доходить до вух слухачів.

Тому навіть самі виконавці не знають, якою буде наступна пісня, поки не закінчать її.

2. У «старожилів» групи є досить цікаві особливості.

Маккі не відчуває смаку спецій і захоплюється шиттям капелюхів.

Сермон мучиться від безсоння і складає музику ночами.

Рейнольдс – мормон, а ще він страждає депресією і тривожним поведінкою. Крім того, у нього є спільний з дружиною Аджей Волкман (Aja Volkman) проект Egyptian.

3. Хоча переклад назви групи Imagine Dragons («Представляти драконів» або «Уяви драконів») сам по собі є самодостатньою, по факту це анаграма, розшифровку якої знають лише самі музиканти.

Але це не зупинило фанатів від гіпотез. Найпопулярніші – «накопичений оргазм» («gained in orgasm»), «близнюки так великі» («a Gemini so grand»), «які забажали манго» («desiring a mango») та «радіо для чоловіків у віці» («aged men’s radio»).

4. Колектив в цілому був номінований 73 рази на різні музичні премії, отримавши при цьому 23 перемоги.

5. Крім вже згаданих у статті, група Imagine Dragons «відзначилася» та в інших кіно-твори і іграх. Їх музика в цілому використовується в якості саундтреків майже в п’яти десятках фільмів і «іграшок».

Найбільш відомі: фільми «Залізна людина 3», «Загін самогубців», «Легенда», «Гостя», «Франкенвіні», «Континуум», «Кунг-фу Панда 3», «Angry Birds у кіно»; серіали «Стріла», «Щоденники вампіра», «Люцифер», «Сотня», «Справжня кров», «Красуня і чудовисько», «Ривердейл», «Помаранчевий – хіт сезону»; гри «Assassin’s Creed III», «FIFA 13», «Battlefield: Hardline», «Uncharted 4».

<