Не так давно на велику сцену повернулася одна з найбільш шанованих команд призабутого, але все ще цінованого в народі стилю гранж — Soundgarden. До речі, варто, мабуть, зазначити, що реінкарнація гранджу почалася не з нової роботи Кріса Корнелла і Ко, а дещо раніше, в 2011-му, коли було випущено «посмертний альбом ще однієї культової американської команди Screaming Trees, що носить назву «Last Words: The Final Recordings»; альбом, записаний ще в 1999-му, і багато років, вкривався пилом на полиці після того, як група розпалася.

Дуже ймовірно, що саме цей реліз став відправною точкою нової хвилі популярності гранжу, яка, в першу чергу, виражається в тому, що один за одним на сцену повертаються його представники. Звичайно, від Nirvana ми, з цілком об’єктивних причин, навряд чи дочекаємося чогось, крім «випадково знайдених на горищі раніше невиданих записів», але ось ще однією гранж-машині, Alice In Chains, не завадила відновити кар’єру навіть смерть двох (!) ключових учасників. Через 26 років після того, як вони вперше заявили про себе, американські нарко-рокери випускають новий студійний альбом «The Devil Put Dinosaurs Here» — навіть не віриться, що він всього лише п’ятий в їх кар’єрі.

Alice In Chains: повернення легенди

Хоча з урахуванням того, які люди формували кістяк Alice In Chains, насилу віриться і в те, що їм вдалося записати чотири попередніх альбому. Багато рок-групи відомі своєю пристрастю до заборонених речовин і численними скандалами, з цим пов’язані, але Alice, напевно, є однією з тих небагатьох груп, про яких кожен знає, що вони наскрізь проторчены, але далеко не кожен чув їхні пісні.

Об’єктивно кажучи, це — один з найбільш ганебних випадків в історії рок-музики, достатньо лише згадати, що двоє з батьків-засновників цього колективу (вокаліст Лейн Стейлі і барабанщик Майк Старр) померли від передозування протягом менш ніж десяти років). А стиль закінченого наркомана, яким був Стейлі, історія долі, мабуть, не знала зовсім — навіть пригоди Джима Моррісона з Doors тьмяніють в порівнянні з тим пеклом, у який Лейн перетворив своє життя за допомогою шприца і джгута. Обставини смерті Лейн Стейлі і зовсім нагадують сюжет якого-небудь сповненого безвиході фільму на кшталт «Doom Generation» Грега Аракі. Лише гітарист Джеррі Кантрелл, який і являє собою основну рушійну силу Alice In Chains сьогодні, зумів зрештою взятися за розум і «зіскочити».

Але все ж наркотики продовжують залишатися центральною темою історії Alice In Chains: їх навіть в інтерв’ю запитують про це частіше, ніж про музику…

У мене багато друзів серед музикантів-наркоманів, і ми всі пройшли через серйозні неприємності, — каже Кантрелл. — У нас є щось спільне в цьому сенсі… ми всі в якійсь мірі божевільні. Це нормально — злегка відірватися, але це може зайти надто далеко, і не в тому напрямку, в якому ти думав. Так що, коли таке станеться, краще, щоб поряд був хтось, хто допоможе тобі зіскочити.

Сам Кантрелл сьогодні саме цим і займається. Він допомагає музикантам, які мають проблеми з наркотиками, і навіть отримав за цю діяльність винагороду імені Стіві Рея Бона.

Ну а тепер — про музику. Незважаючи на те, що офіційно Alice In Chains ніколи не оголошували про свій розпад, з моменту смерті Лейн Стейлі за межами США про них довгий час мало що було чути. Були одноразові виступи, участь в компіляціях і благодійних акціях (одна з них і стала поштовхом до капітального поверненню) — але черговий альбом з’явився лише до кінця першого десятиліття XXI століття.

Ним став «Black Gives Way to Blue», про який, ясна річ, нам зараз міркувати ні до чого. Інша справа «Devil Put Dinosaurs Here», який повинен вийти 28-го травня нинішнього року, що, погодьтеся, більш актуально. Назва цього альбому до останнього трималося в секреті (як і взагалі все, що було з ним пов’язано), а коли, нарешті, розкрито, виявилося дуже інтригуючим. Що спільного у диявола і динозаврів? Що за дивна назва диска? Що ж, нехай відповість сам Джеррі Кантрелл.

Ми всі були впевнені, що це злегка сумасбродное назва нашої групи, і його обрали саме тому, що воно таке сумасбродное. Це — назва однієї з пісень альбому, а ця пісня, в свою чергу, є його наріжним каменем. Вона эпична, і в ній йдеться, знаєте, про досить жорсткі речі. Природно, все це, починаючи від назви і закінчуючи змістом, викличе безліч різноманітних розмов, і це, чорт візьми, добре.

Кантрелл не вважає, проте, що вміст нового альбому здатне здивувати тих, хто добре знайомий з творчістю Alice In Chains.

Це ми, — говорить він, — але в теж час цей альбом по-справжньому унікальний. Він увібрав в себе всі елементи, які коли-небудь були для нас характерні, але разом з тим, він не схожий ні на один з альбомів, які ми робили раніше. В основному його слід сприймати як чергову главу в книзі під назвою Alice In Chains, і це буде велика голова.

В іншому інтерв’ю гітарист заявив, що, на його думку, попередній альбом, «Black Gives Way То Blue», перевершував усе, що зробила група до нього, і Джеррі сподівається, що новий диск справить на слухачів таке ж враження. В основу лірики нового альбому лягло ставлення людства до релігії. Джеррі Кантрелл особливо підкреслює той факт, що, на його думку, спостерігається істотне протиріччя між вмістом основних релігійних заповідей і тим, як ці заповіді застосовуються в реальному житті.

Старий прикол, — каже Кантрелл, — є дві речі, про які вам ніколи не хочеться говорити: це релігія і політика. Але, чорт візьми, я думаю, якийсь час ми будемо про це говорити. Почитайте будь-яку гребаной газету. Що я бачу, так це те, що заповіти більшості релігійних систем знаходяться в різкому протиріччі з тим, що відбувається в реальному житті.

Здається, людський, гуманістичний елемент похерен. Здається, що похерены основні поняття терпимості, любові до ближнього свого, взаємодопомоги між людьми, мирного співіснування замість того, щоб весь час намагатися когось вбити, пограбувати, наебать і так далі.

Адже все це цілком хороші ідеї. І більшість з великих існуючих у світі релігійних організацій декларують їх в якості основних принципів своєї системи вірувань. І це мене завжди вражало те, що багато хто з найбільш сповнених ненависті і болісних речей були зроблені саме в ім’я однієї з системи вірувань.

Двадцять шість років — це дуже великий термін для музиканта. Є, звичайно, ряд мегазірок, яким зараз під сімдесят, і які на сцені з п’ятнадцяти, але більшість груп все-таки розпадається вже через п’ять-десять років. Чи Не виникало у Джері Кантрелла думок повісити гітару на стіну?

Не знаю, ну а що ще я міг би зайнятися? Я думаю, це природна частина життя — озирнутися через плече і подумати про пережите, але у мене був час, щоб про це подумати. Я розміняв п’ятий десяток, але я не маю навичок ні в чому, крім музики. От і все.

Незважаючи на те, що офіційних заяв про розпад не було, група все-таки фактично була відсутня на сцені в період з 1996-го по 2005-й рік. Що ж врешті-решт стало причиною возз’єднання?

Ми знову зібралися разом для того, щоб розважитися і зіграти для людей кілька пісень. Щось на зразок музичного свята в честь нашої історії. Добре провести час, знову зв’язати себе з тим, що ми робили. А також на честь нашого друга Лейн Стейлі.

Що ж, як би там не було, над цією групою завжди буде витати героїнова тінь покійного фронтмена, а ті божевільні і страшні роки будуть забуті ще нескоро. Цей трагічний відбиток завжди буде звучати і в їх музиці. І наостанок повернемося до ще однієї теми, яку безпосереднім чином впливає вихід нового альбому Alice In Chains. Повернення гранджу. Навіть не вірилося, що таке коли-небудь стане можливо, але все-таки це сталося. Поки мова йде лише про нових роботах «старичків» (які насправді ще зовсім не старі), але хтозна — може, своїм прикладом герої 90-х надихнуть ціле нове покоління, і ще через десять років музичні критики писатимуть про те, що відбувається, як про «нової хвилі американського гранжу»?

<